Не было в истории профессионального бокса другой фигуры с такой противоречивой репутацией, как у Рокки Марчиано.
Серьезный знаток бокса Тэд Кэролл вообще ставит Рокки на десятое место в своей таблице чемпионов–тяжеловесов, впрочем, с массой оговорок, признавая, в частности, совершенно непостижимую силу воли этого боксера.

Газетные репортеры также нередко «покусывали» Марчиано, отмечая у того отсутствие элегантности. Мы же должны держать в уме главный критерий при оценке силы любого боксера — Его величество результат, а он у Марчиано выдающийся. Поэтому и в пору его выступлений, и поныне находилось немало специалистов, которые считали, что он, безусловно, № 1 среди чемпионов мира всех времен. Об этом, наверное, можно спорить, но обратимся к фактам. В целом Рокки Марчиано провел на профессиональном ринге 49 боев без единого поражения. При этом только шестерым бойцам удалось продержаться до конца матча, остальные были нокаутированы.